mar. Abr 23rd, 2024

Según un estudio reciente, se espera que las muertes cardiovasculares por calor extremo casi se tripliquen en Estados Unidos para mediados de siglo a medida que el cambio climático aumente la frecuencia de los días muy calurosos. Los adultos mayores y los afroamericanos probablemente serán los más afectados.

El estudio, financiado por los Institutos Nacionales de Salud y publicado el mes pasado en la revista Circulation, predice que el número de muertes cardiovasculares relacionadas con el calor en los Estados Unidos continentales aumentará de un promedio anual de 1.651 registrado en los últimos años a 4.320. mediados de siglo (definido entre 2036 y 2065).

Aunque el calor extremo representa una amenaza para la salud universal, se espera que los adultos mayores y los afroamericanos se vean afectados de manera desproporcionada debido a enfermedades crónicas y problemas socioeconómicos, como vivir sin aire acondicionado.

La exposición a altas temperaturas estresa el sistema cardiovascular, lo que obliga al corazón a trabajar más. Esto, a su vez, aumenta las posibilidades de sufrir un ataque cardíaco, un paro u otro evento que ponga en peligro la vida, especialmente en personas con enfermedades cardíacas.

En un comunicado, Sameed Khatana, coautor del estudio y profesor asociado de Medicina en la Universidad de Pensilvania, afirma: “La carga para la salud que supone el calor extremo seguirá aumentando en las próximas décadas. “Debido al impacto desigual del calor extremo en diferentes poblaciones, esto también es una cuestión de equidad en salud y podría exacerbar las disparidades de salud que ya existen”.

Khatana y sus coautores hicieron su proyección evaluando primero los datos a nivel de condado de los 48 Estados Unidos contiguos durante los meses de verano de 2008 a 2019 para establecer una línea de base. También examinaron la relación entre el calor extremo (días con un índice de calor de 90 °F o más) y la mortalidad cardiovascular. También se tuvieron en cuenta los niveles de humedad, que pueden influir en la temperatura corporal, así como los cambios esperados en la población.

El equipo modeló cómo aumentaría el calor utilizando una proyección intermedia de emisiones climáticas y calculó cómo afectaría a la mortalidad. Los autores señalan que el número de muertos podría aumentar hasta 5.491 personas si las emisiones aumentan bruscamente.

Khatana y sus coautores piden mejorar la infraestructura para ayudar a las comunidades a adaptarse a un futuro más cálido. Su artículo es el último de una serie de advertencias de profesionales médicos sobre cómo el calor excesivo puede desencadenar diversos problemas de salud y amplificar las desigualdades existentes. El verano pasado, las temperaturas récord en Europa provocaron más de 60.000 muertes prematuras, según un estudio publicado en julio.

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