sáb. May 18th, 2024

El proceso de donación y trasplante de órganos para sustituir otros enfermos o disfuncionales es frustrante, largo, complicado y costoso.

Pregúntele a Courtney Kaplan, quien supervisó la donación de seis de los órganos de su difunto hijo en 2017, y a Tire Gray, quien recibió un riñón que le salvó la vida en 2012, cuando sus dos riñones estaban tan listos. Si fracasaba, quizá sólo le quedaran unos pocos meses de vida.

Pero sus terribles experiencias los inspiraron a unir fuerzas en Nevada Donor Network, una organización sin fines de lucro de Las Vegas que ayuda a familias de donantes y receptores de órganos y tejidos que necesitan desesperadamente un trasplante, especialmente para mantenerse con vida.

Kaplan, de 48 años, es voluntario y orador invitado, mientras que Gray, de 43 años, abogado, decidió dejar una carrera lucrativa para convertirse en director gerente de la organización sin fines de lucro.

Kaplan recordó cuando ella y su hijo adolescente, Michael “Mikey” Sigler, fueron al Departamento de Vehículos de Nevada en Las Vegas para conseguirle una licencia de motocicleta y él optó por ser donante de órganos, marcando todas las casillas. incluyendo los de sus principales órganos, tejidos y ojos.

“Y por supuesto esperas no necesitarlo nunca, ¿verdad?” Dijo Kaplan. “Es algo heroico”.

Pero llegó ese día, el 17 de mayo de 2019, cuando llegó a la tranquila habitación del Centro Médico Universitario, esperando saber sobre el estado de su hijo, quien estaba en cirugía por heridas críticas luego de que un auto chocó contra su motocicleta, mandándolo y su casco en el aire.

Michael Sigler murió ese mismo día a los 18 años, pocos días después de graduarse de Cimarron Memorial High School. Kaplan entregó a una enfermera su licencia de conducir, en la que constaba que era donante de órganos. El hospital se puso en contacto con la red de donantes.

‘Sé por lo que estás pasando’

Kaplan dijo que sus tribulaciones ayudaron a aliviar el dolor que sentía por la muerte repentina de su hijo y sirvieron de base para su libro recientemente publicado, “Transplant Hope”.

“Acababa de entrar en esta tragedia”, dijo. “De inmediato necesitaba que la gente supiera que estaba allí. Ella lo había vivido. Sé por lo que estás pasando”.

El proceso de extracción de los órganos de su hijo tomó alrededor de cuatro días, ya que enfermeras y médicos “estaban en la habitación cada 20 minutos” haciendo pruebas exhaustivas en el cuerpo de su hijo “para asegurarse de que los órganos fueran viables… que coincidieran con la sangre y luego el anticuerpos”, dijo.

“Hay muchas cosas en juego, porque sí, es una segunda oportunidad en la vida, pero tampoco quieres arruinar su parte”, dijo Kaplan. “Así que al cuarto día supimos que Michael salvaría, en ese momento nos dijeron, siete vidas”.

A Michael le extirparon ambos pulmones, ambos riñones, corazón, páncreas e hígado.

Un riñón fue para una mujer de 25 años, el otro para un hombre de 40 años, el hígado para un hombre de 57 años, el corazón para un hombre de 18 años y ambos pulmones para un hombre de 61 años. -Hombre de años, explicó.

Kaplan conoció al hombre, llamado Harold, que recibió los pulmones para salvar su capacidad respiratoria después de sufrir una fibrosis pulmonar (endurecimiento de los pulmones) que sería terminal sin un trasplante. Sólo le quedaba un mes de vida.

“De hecho, lo habían llamado otras cinco veces para un trasplante y todas fallaron hasta Mikey”, dijo. “Era perfectamente compatible. Anticuerpos de tamaño perfecto, todo coincidía”.

El momento agridulce la hizo sentir orgullosa.

“¿Sabes lo orgulloso que está? Así es la vida, encontrar un camino y ser parte de ella sin importar cuánto la extraño todos los días”, dijo. “No cambiaría esta experiencia. “No lo haría, no lo haría, no lo haría”.

Gracias a su trabajo con la red de donantes, Kaplan conoció que más de 100.000 personas en el país están en lista de espera para un trasplante, que cada 17 minutos alguien se suma a la lista y que cada ocho minutos alguien muere. esperando un trasplante.

En Nevada, dijo, “tenemos más de 650 personas en la lista de trasplantes”.

Un dilema diferente

El estado también tiene otro dilema: Nevada no tiene un centro de trasplantes oficial. Esto significa que las personas que quieran someterse a una cirugía importante de trasplante de órganos deben hacerlo en otros lugares, como California, Utah o Arizona. La excepción son los riñones, que pueden trasplantarse en la UMC, afirmó.

“Entonces, si tienes un niño de tres años que necesita un corazón, tienes que salir del estado”, dijo.

El centro de donantes ha estado tratando no sólo de crear conciencia sobre esa necesidad, sino también de recaudar fondos para los aproximadamente $35 millones necesarios para que una clínica u hospital local realice al menos 10 trasplantes gratuitos, explicó.

Sólo entonces el estado podrá obtener la certificación del gobierno federal y recibir beneficios de Medicare para los costos de la cirugía, ya que la factura por un trasplante puede llegar a casi un millón de dólares si no está cubierto por un seguro médico.

“Así que esa es la misión futura” de la red de donantes, afirmó.

Considere la mortalidad

Gray recuerda haberse sentido “invencible” cuando tenía 23 años, dijo. “Crees que puedes atravesar una pared”.

Fue a un médico para un chequeo físico y luego recibió una llamada, cuando supuso “era algún tema de facturación o algo así, ¿no?”

Le pidieron que hablara con un especialista por el exceso de proteínas en la orina, algo que no consideró grave.

“Pero no sabía que la proteína en la orina es un indicador de que los riñones no están funcionando a su máxima capacidad”, dijo Gray. “Y entonces descubrí relativamente rápido que mis riñones estaban (funcionando) al 60 por ciento”.

“Y me sorprendió que alguien me dijera: ‘Oye, es posible que necesites un trasplante de riñón en algún momento’”, añadió.

Según la Fundación Nacional del Riñón, “una de las principales funciones de los riñones es eliminar los productos de desecho y el exceso de líquido del cuerpo. Estos productos de desecho y el exceso de líquido se eliminan a través de la orina”.

Gray describió su forma de pensar como “el ciclo del dolor”, primero con negación y un par de años después llegando a la aceptación cuando recibió la llamada diciéndole que tenía que conectarse a una máquina de diálisis para ayudar a funcionar. de sus riñones en deterioro, y que también necesitaría un trasplante.

Tuvo que considerar su propia mortalidad a una edad temprana.

“Cuando tienes 20 años, no es algo en lo que piensas”, dijo. “Porque se vuelve realidad cuando te dicen: ‘Está bien, estás en la lista’. [de necesitado de un donante]. Tenemos que encontrar a alguien. Te hace pensar: ¿cuánto me queda, cuánto tiempo tengo? Y creo que esa experiencia marcó toda mi vida”.

Gray decidió continuar con su vida, trabajando duro e ingresando a la Facultad de Derecho William S. Boyd de la UNLV. Mientras iba a clase, su función renal disminuyó dramáticamente, de sólo el 13 por ciento a un 6 por ciento potencialmente mortal, mientras esperaba un trasplante.

Su vida corría peligro, sus días estaban contados. Se sentía fatigado por las impurezas de su cuerpo. “Podrían haber sido tres, seis, nueve meses, pero no lo sabes, ¿verdad?” él dijo.

Un día de septiembre de 2012, mientras se dirigía a una clase de derecho, recibió una llamada informándole que ese día había un riñón disponible. Se lo dijo al decano de la facultad. Gray se había resistido a decírselo a los demás para no sentirse vulnerable.

Con ganas de celebrar un poco, fue a una pizzería cercana, comió una pizza y bebió una cerveza. Luego fue a la UMC esa misma tarde y, alrededor de las 10 de la noche, estaba preparado y listo para el trasplante.

La operación en la UMC no incluyó la extirpación de sus dos riñones que funcionaban mal. Permanecieron allí porque no había señales de enfermedad que pudiera extenderse a otras partes del cuerpo. Lo que hicieron los médicos fue agregar un riñón sano de un donante, lo que significaba que tenía tres riñones adentro, el bueno, todo lo que necesitaba para filtrar las impurezas de su cuerpo.

‘Fue un regalo’

Permaneció en UMC durante cuatro días y se quedó en la ciudad con su madre, que había llegado en avión desde San Diego.

“Sentí más energía casi al instante”, dijo Gray. “Mi cuerpo volvió a sentirse como si fuera el mismo, algo que no había sentido en mucho tiempo. Fue un regalo”.

Tuvo que esperar un período de recuperación de 90 días para ver si se producía una infección o si su cuerpo rechazaba el órgano extraño, y no fue así, gracias a los 20 medicamentos anti-rechazo que tiene que tomar todos los días, incluso ahora. .

La posibilidad de rechazo nunca desaparece, afirmó.

En los años transcurridos desde que le salvaron la vida, ha sido padre, abogado, aprobó los exámenes de la abogacía en Nevada, California y Arizona, defendió casos en tribunales estatales y federales y fue nombrado el primer hombre afroamericano presidente del Consejo de Nevada. Grupo comercial de la Asociación Minera. .

Tras cumplirse diez años de su trasplante, pensó en tomar otro camino.

“Quiero retribuir”, le dijo a un ejecutivo de la red de donantes. “Quiero hacer más. Me llamó y me dijo: ‘Oye, estamos haciendo cosas interesantes, ¿considerarías trabajar con nosotros? Y dije: ‘Claro’. Es una oportunidad única de poder retribuir y cambiar la vida de otras personas”.

“Un regalo de vida que alguien elige puede salvar hasta ocho personas”, afirmó. “¿Qué niños maravillosos y maravillosos están aquí porque recibieron ese regalo? Para mi es una bendición. Y quiero decir, estoy agradecido”.

Para obtener más información sobre la Red de Donantes de Nevada, visite www.nvdonor.org.

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